Gombvirág

A gombvirágok (Gomphrena sp.) egynyári lágyszárú növények, melyek jellegzetes gömbszerű, színes virágaikkal díszítenek.  Száruk felálló, bokros, kb 35-70 cm magas. Leveleik hosszúkás-elliptikusak, felületük enyhén szőrös. A virágok nyártól egészen az őszi fagyokig nyílnak, végállóak, gömb alakúak, papírszerűek. Két faja ismert világszerte, az egyik a Gomphrena globosa, amit bíborka néven is emlegetnek és kisebb termetű, virágai kisebb méretűek, színük lilás, rózsaszínes vagy fehér. A másik gombvirág faj a Gomphrena haageana, mely erőteljesebb növekedésű, virágai nagyobbak élénkpiros, narancssárga színűek. Bár származásuk különböző, a két gombvirág faj környezeti igényei mégis megegyeznek. Míg a Gomphrena globosa Közép-Amerikában honos, Brazíliban, Guatemalában, Panamában, addig a Gomphrena haageana Mexikóban és Texasban. A gombvirágok kifejezetten meleg- és szárazságtűrő növények, a tűző napon és jó minőségű, tápanyagdús, jó vízáteresztő képességű talajon érzik jól magukat.

A gombvirág szaporítása magvetéssel történik. Mivel melegigényes fajok, a bent nevelt palánták csak a tavaszi fagyok elmúlta után, májusban ültethetőek ki szabadföldre. Az első virágokat lecsípve erőteljesebb elágazódásra serkenthetjük a növényt és az több virágot fejleszt. A gombvirág vágott virágként és szárítva is sokáig díszít. A teljesen beszínesedett virágfejeket szedik le, majd fellógatva szárítják. Kerti dísznövényként is egyre gyakrabban láthatjuk a gombvirág fajokat: egynyári ágyásokba, szegélyekbe, sziklakertekbe és kisebb-nagyobb edényekbe is ültethetőek így nem csak virágaiban, de az általuk a kertünkbe csalogatott pillangókban is sokáig gyönyörködhetünk…